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2008年1月11日 (金)

2008年、SMBでの第二次ERPブームとBPOとしてのSaaS

SMB(中堅中小企業)市場に強いIT調査会社ノークリサーチの発表によると、2008年はERP(統合パッケージソフト)が第二のブームという。伊嶋社長のお話は数年前に何度か聞かせていただいたが、日本のSMBの情報システムについて、現場をよくご存知だと感心したことを覚えている。

大企業が戦略的に新しいトレンドを取り入れようとする方向があるのと比べて、中堅中小企業は実利的であり、石橋も他人が渡ってどうも大丈夫そうだと確信するまでは渡らない傾向がある。先走って危ない橋を渡るより、それはそれで賢い合理的なやり方なのだ。

ZDnetは、これを守り中心と報道した。確かにそれは発表要旨にあることなのだが、中堅中小企業が攻めのためのIT投資を活発化したことはあまりなく、何を今さら感が強い。日経ITpロはそこではなく、「SMBに第2次ERPブームが到来」と見出しをつけたが、こちらの方がより本質をついている。いよいよ「カスデベ(カスタム開発)」の時代が終わろうとしているのだ。来る来るといわれ続けて何年も経ってやっとSMBにとってのERPは他人がいっぱい渡った安全な橋と変わったようだ。実装に関わるSI、営業、開発者など導入のエコシステムがこなれていよいよ収穫期を迎えたのだろう。

ビジネスプロセスアウトソースとしてのソフトウェア(SBPO)

何でも略語にしなくていいのだろうが、日本のSMBに受けるのはSaaSじゃなくて、何かを端的に言うのに、SBPO(ビジネスプロセスアウトソースとしてのソフトウェア)と名づけるのはどうだろうか? ノークリサーチが定義するSMBは年商5億から500億円というレンジの企業だが、その下の層たるSmallBizは自前のERP導入などは及びもつかない。ではどうしているかというと、TKCとかの税理士・会計士つきのサービスを長らく利用してきた。株式会社バックオフィスとかのサービスもある。

世間がASPだとかSaaSだとか騒いでいるが、そんなことより早く業務アウトソースサービスを使ってきたのだ。こんな便利なものを手放す気にはなかなかなれないだろう。また、それより高いレベルで財務を経営に生かそうとかなるとOBC勘定奉行とか、Smile αとかのローエンドERPが確固たる足場を築いている。

こういう日本市場にSaaS型ERPが食い込んでいくのは大変だろう。マイクロソフト時代の元上司に先日会った時にもこのことを聞いた。グローバルカンパニーで働いていて何が辛いかというと、本国とギャップが大きな市場で孤軍奮闘することなのだ。売り上げという結果を出しにくい。また、パートナー販売でがっちり売り手の構造が出来上がっているのでそこを切り崩すのは大変だ。

この外資SaaSが日本のSMB市場で苦戦するという図式は、日本の遅れを示しているとは思わない。SMBは地域ごとに違う行動様式を持つということなのだ。北米式のやり方が通る地域ももちろんあるが、そうでない地域も少なくない。そして、日本はSaaSの先を行くSBPOに自信を持ってもいいだろう。逆に言うと、見込み客獲得、売り上げパイプライン管理、既存顧客のフォローとかいう顧客ライフサイクルをトータルにサポートできるから売り上げが増やせるというトータルなERPならではのメリットとかを外資SaaSベンダーが示し、企業の変革にまで進めていくとこができれば、チャンスが生まれてくるだろう。

ただ、こういう先進的な利用は大企業やベンチャー企業の方が取り組みが早い。統合パッケージ型SaaSが離陸するよりも先に、CRM/SFAだけを切り出したSaaSが大企業から広まり、2009年以降にSMBにも広まる兆候が出てくるかもしれないが、このあたりはCRM/SFAを本当に生かして成功する企業が目立ってきてからだろう。

SaaS は日本では苦戦する」というサンマイクロ高橋さんの予測には、半分Yesで半分Noという感想を持った。コメント欄にも書いたが、日本のSmallBizはSaaSの先を行っているとも言えるし、すごく遠いところにも居ると思うのだ。

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